春节假期快到了,有什么值得推荐的书?

风笛风笛 · 2022-01-11 18:13
一年一度的春节小长假,除了走亲访友,也不知道做点啥,春节的气氛也没以前小时候那么浓了,想着趁着这个长假读点书,解解闷,推掉一些不太适合的聚会。
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当宏大的经济叙事走近我们的琐碎生活——《置身事内:中国政府与经济发展》读书杂谈


从大学看曼昆的经济学课本开始,对于经济学的印象就是宏大的叙事与数字逻辑之间的关系。而随着时代的发展和阅读的深入,看到了过往总结的理论在时代的浪潮中被击碎,而新的逻辑又在废墟中诞生并生长。

在这个过程中,我们国家的崛起无疑是对于各类经济理论的巨大冲击,在西方不断更新的中国崩溃论中,中国走出了骄傲的繁华,也拥有了令人梦碎的房价。在改革开放之后,政府力量的深度参与、中国的文化、制度和经济运转的有机结合,这些都使我们走出了极具特色的新道路。

前事不忘,后事之师,过去的余韵也必将影响未来的道路。读完这本书之后,我深刻的感受是:经济学不应该是与大众生活无关,高高在上的理论。而是切实能够指导我们生活工作,让我们能从中受益的宏观武器。正如兰晓欢老师所说的:“我是一个经济学家,基于专业训练的朴素信念也有一个:生活过的好一点,比大多数宏伟更宏伟。“


无论是从周边亲属的故事还是文学作品中来了解过去四十年,我们都会发现几条主线,老一辈的企业家在大家不敢做生意时开始投身商海,于是成就了中国第一批民企,其中娃哈哈、联想这些公司繁荣至今。而在这之后,历史的脉络便与房地产息息相关,地产商的传奇故事不需多谈,造水泥的、挖土方的、甚至买房卖房的都造就了无数的财富神话。而当时光推进到最近几年,高科技公司的打工人又成为了“邻居家孩子”的典型模板。

在这些每个时代的弄潮儿背后,我们或许会困惑,是什么推动了当年民营经济的兴起?是什么让房地产的黄金二十年和让人梦碎的房价出现?而互联网、科技行业的突飞猛进,背后又有什么样的逻辑支撑?

我们会发现,不同于发达国家对于市场力量的崇信,中国经济发展过程每一段让我们切身体验的财富故事背后,往往都离不开政府看得见的手的有力影响。而置身事内这本书就是以地方政府投融资作为主线,从微观、宏观两个角度,在阐释中国经济发展过程中各类现象的成因。


在第一章中,作者对于中国地方政府的权力和事务做了概要描述,对于地方政府提供公共服务、参与生产分配的事权划分做了阐述。传统的经济学往往以有限政府作为前提,而这个前提明显在国内是不成立的,而在实事求是地谈论中国政府对于经济的影响时,对于政府的事务、权力的划分和边界有一个整体认知就变得非常重要。里面提到了做一件事情的外部性(对于外部的影响),上下级的激励相容(下级是否想做也有能力做好上级的事,反之亦然)等概念,这些概念无疑有助于我们理解政府各层级间、地方政府之间的关系。


在第二章中,基于第一章的概念基础,作者抛出了干货满满的财政发展脉络。93年之前财政包干制度导致了中央财政孱弱,而94年的分税制改革则加强了中央财政的力量,也提升了财政整体的能力,同时也让地方财政开始面临重大压力。在地方面临财政孱弱而招商引资任务重大,基建民生支出压力巨大之时,卖地、以及卖地之后的金融衍生收益归属于地方充实地方财政的模式就自然出现了。而这就是土地财政的源起。


在第三章中,作者深入讨论了地方政府投融资的现象以及引发的后果。地方官员致力于招商引资,致力于GDP的建设,而这些都需要巨量的资金来支持建设。随着经济活动的兴盛,土地的价值不断提升,政府成立城投公司,以土地作为抵押反哺产业的模式就不断滚动了起来。而这个过程中政府的债务负担也快速提升,在前期这种模式快速撬动了地方的发展,而在后期这种方法的边际效应骤减,地方债的治理和改革也成为了重大问题。

这一章中作者也总结道,政府债务的根源不在于收入不够,而在于支出太多,因为承担了发展经济的任务,要扮演的角色太多。


在第四章中,作者以液晶屏幕和光伏产业为例,具体阐释了政府对于工业化或者说某个产业兴起过程中起到的重大作用。简单来说,如果不是合肥政府以接近一年的财政收入全力支持,京东方就无法引领中国液晶屏幕的自有化制造。如果不是政府对于光伏电的巨额补贴,从经济角度来说没有任何一家企业有兴趣进行光伏产业的发展。如此具象化的实例,帮助我们理解了政府在产业升级过程中起到了作用,而同时作者绝不是夸夸其谈优势和好处,对于这个过程中的成因、优势、问题、隐患,都做了相当清晰的分析。


在前四章微观分析之后,后续的四章更加偏重宏观分析。

第五章主要论述了城市化以及过程中带来的种种不平衡现象。房价高企的过程中也带来了居民债务、地方债务的剧烈增长,这无疑带来更大的金融风险。土地流转受限、人口流转受限这也带来了我国城乡之间、地区之间有着明显的发展不平衡问题。而随着财富的快速积累、脱贫攻坚任务的快速完成,居民间不断扩大的收入差距也在积累着可能非常沉重的风险。

这些现象的描述,以及对于政府债务的论述,如同第一章的作用,为后文论述详细的企业、银行的债务和风险打下了基础。


第六章,主要谈讨论目前面临的债务风险到底是什么,会如何影响经济,可能会如何发展,政府又在如何解决。在这一章中我们可以看到,作者尽力为我们阐述了大量债务相关的经济学原理来帮助理解,并深入浅出地分析了企业、银行、政府相关的债务风险,并且阐述了目前国家偿还已有债务以及遏制新增债务的种种举措。


第七章,作者站在国际视野上,对于中国低消费、产能过剩的现状和成因进行了描述,而在过去快速的发展过程中,中国已经走到了和美国贸易冲突剧烈,经济结构承压的阶段。中国的经济结构再平衡成为了一个重大的课题。过去中国的发展大量依赖对于发达国家的高效模仿和学习,但是很可能这个阶段在很多领域已经走完,过去的成功经验和发展模式逐步失效,继续深化改革走出自己的全新道路成为了非常重大的课题。


第八章,作者以宏观总结的视角,提纲挈领地描述了自己通过经济理论分析中国经济的一些逻辑和心得。依托市场经济的理论来研究中国经济总会觉察到各种扭曲和错配,所以这本书本身也是使用经济学的研究方法,将地方政府作为一个非常重要的经济活动参与的身份纳入进来,从政府的经济行为开始对于中国经济进行研究。其中类似改革方向和改革过程的辨析,类似官员的激励和市场激励的不同点,这些非常现实而落地的思考,是在很多书籍中难以感受到,但是却切实地在我们周边的新闻中、企业活动中可以感受到的。


特别喜欢作者的一段结语,这里冒昧全文分享一下:

“没人知道未来会怎样。哪怕只是五六十年,也是一个远超认知的时间跨度,信念因此重要。1912年,溥仪退位,旧制度天崩地裂,新时代风起云涌,直到改革开放,仿佛已经历了几个世纪,但实际不过66年。所以这本书没什么宏大的构思和框架,也没有预测,就是介绍些当下的情况,如果能帮助读者理解身边的一些事情,从热闹的政经新闻中看出些门道,从严肃的政府文件中觉察出些机会,争取改善一下生活,哪怕只是增加些谈资,也足够了。我是个经济学家,基于专业训练的朴素信念也有一个:生活过得好一点,比大多数宏伟更宏伟。”


我们的学习从来不应该是悬空而高高在上的,我们的好奇心、我们的聪明和努力,最终应该有一个落在地上,闻得到泥土味道的落脚点。人生浩荡而过,多一些对于世界的理解,多一些自己的思考,让自己从忙碌琐碎的生活中抬起头来看看,这些总是我们读书、学习的意义。


但是在很多时候,也有迷茫和彷徨横在眼前,我们不知道如何把生活变得更好,或许也不知道如何去与自己相处,甚至不知道自己如何找到追求的目标和意义。在这种时候,相信中国会更好,相信生活会更好,并付出自己的努力让自己去学习思考,尽量把生活变得更好,或许是问题最好的答案。


PS:这本书每章末尾都在推荐一些相关的经济类书籍、刊物甚至纪录片,对于系统化地理解学习各个模块的经济框架与观点起到了导引的作用,非常推荐。






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2022-02-10 15:06
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